飯田りえ

絶滅しそうな動物たちを救うには?  子どもと一緒に 知る「ミッション・アニマル・レスキュー」


自然が大好きな子どもたちは、動物も昆虫も海の魚たちも…生き物が大好きです。
しかし、都会で生活していると、動物園や水族館に行くぐらいでしか生き物に触れる機会がありません。その動物園や水族館で大人気のライオンやトラを始め、ゾウやシロクマやパンダなどの動物たちが、絶滅の危機に瀕していることをご存知ですか?

私は恥ずかしながら、そこまで深刻とは知りませんでした。薄々感じてはいましたが、危機的な状況だとはわかっておらず…そもそも今の日常生活において、野生動物について考える機会があまりにもなく、TVやインターネットを通じて生き生きとした野生の姿を見たとしても、どこか地球の裏側の遠い国の話でしかありませんでした。

しかし、縁あってナショナル ジオグラフィックのキッズ版「ミッション・アニマル・レスキュー」という子ども向け雑誌をお手伝いしたことで、その深刻さに初めて気がつかされたのです。

動物園ではおなじみの動物が、絶滅してしまう…?

子どもに「動物が絶滅するとどうなるの?」と聞かれたことがありました。
「ある種がいなくなると生態系のバランスが崩れ、自然が破壊されてしまう」と言ってもなかなか子どもにはイメージしにくいので、具体的な例を用いつつ生命のつながりを伝えました。

90年後半に起こったアメリカのイエローストーン国立公園の例があります。

生態系の頂点にいる捕食者であるオオカミが絶滅してしまい、草食獣であるシカが増加し続けました。シカが草や木の芽を食べつくし、生態系を壊し水源までもが破壊されてしまったのです。その後、他の場所からオオカミを8匹導入するとバランスを取り戻し、国立公園の自然が戻ったのだとか。

しかし、イエローストーンのようにうまくいく例ばかりではありません。その後、人間がオオカミの頭数を管理する、という大変な仕事も請け負っているのです。そして今、日本でも同じことが起こっていて、シカ害が深刻な問題になっています。(4月末に発売されるオオカミの特集でもその辺りにも触れいます)

この様な破壊的状況が、ものすごいスピードで、世界各地で起こっているのです。しかも原因の多くは環境破壊や乱獲など、人為的な理由ばかり。動物園で見ている、目の前にいる動物たちが存在しなくなるなんて…。実際に野生のトラはかつて10万頭以上生息していましたが、今では4000頭以下にまで減ってしまっているそうです。近い未来、トラだけでなく、ライオンも、ゾウも、オオカミも、シロクマも…いなくなったその後の世界を、想像できますか? 子どもたちの未来には、世界はどうなってしまうのでしょうか。

知ること→好きになる→人に伝えたくなる、これが共存する心を育む

ナショジオのこの児童書シリーズは「絶滅の危機にさらされている生き物のことをまずは知り、好きになることから共存を図る心を育もう」と企画されたアメリカでも大人気シリーズです。日本では2018年9月よりハーパーコリンズ・ジャパンで翻訳され、日本独自の企画も添えられています。サメ、パンダ、ライオン、シロクマ、トラ、ゾウ、オオカミ、ウミガメ…と全8シリーズですが、どれも子どもたちから大人気の動物ばかり! つい先日5冊目の「ミッション・トラ・レスキュー」が発売されました。

対象年齢としては小学中学年〜ですが、あのナショジオの迫力ある壮大な写真ばかりなので、図鑑としても楽しめますし、一緒に読み聞かせる分には何歳でも問題なく理解して頂けると思います。(動物好きな子のプレゼントにもぴったり!)

そして、このシリーズの良いところは、危機的状況を知るだけでは終わらず「レスキュー・アクティビティー」と題して「人に伝える=救うための活動をする」ところまで子どもたちに考えさせてくれるのがポイント。

ちょうど春休み中に次回作である「ミッション・ゾウ・レスキュー」の刊行に向けて、ゾウのワークショップが開かれました。実際に保全活動している人の話を聞き、伝える活動を長男が体験してきましたので、そちらの様子を少しご紹介します。

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Writer Profile

飯田りえ

ライター

Rie Iida

1978年、兵庫県生まれ。女性誌&MOOK編集者を経て上京後、フリーランスに。雑誌・WEBなどで子育てや教育、食や旅などのテーマを中心に編執筆を手がける。「幼少期はとことん家族で遊ぶ!」を信条に、夫とボーイズ2人とアクティブに過ごす日々。

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