里田まいさんスペシャルインタビュー!2019年4月号

里田まいさんスペシャルインタビュー「等身大の自分で、素直に」NY暮らし、家族まるごと成長中!

NY生活、丸5年。仲睦まじい夫とのかかわり、二人三脚の子育て、新たな交友関係について……。
ますます広がっていく世界にも臆せず、持ち前のポジティブさでどんどん先へ進んでいく里田まいさんに、たっぷりとお話を伺いました!

里田まい

Mai Satoda

さとだ・まい●’84年、北海道生まれ。’02年、アイドルユニット「カントリー娘。」の新メンバーとしてデビュー。’12年、野球選手である田中将大さん(ニューヨーク・ヤンキース)と結婚。’14年に渡米。現在は3歳の息子さんと愛犬・ハルとともにNY在住。

 

スクールに奥様グループ……昨年は“始まりの年”だった!

NY生活、丸5年を終えて帰国した里田まいさん。昨年LEEのイベントに登場した際に挑戦したいと話してくれていた、車の運転をついに再開させたそう! 「NYではまだ難しいんですけど、キャンプ先のフロリダのタンパで。行動範囲が広がって、新鮮な経験でした。夫が練習でいない時間に息子とドーナツ屋さんに行って、駐車場で車庫入れの練習をしたりも(笑)」と、有言実行したことを報告してくれました。

底抜けの明るさと屈託のない笑顔はずっと変わらないものの、あちらの生活にも慣れてすっかりニューヨーカー? そうたずねると「全然そんなことないんですよ! 特に昨年は、新しい経験も多くて“始まりの年”だったんです」と意外な答えが。

「NYでの生活は夫(ニューヨーク・ヤンキースの田中将大選手)のサポートがメインで、それはもちろん変わらないのですが、家の外に向けた母親業や妻業の割合が増えたなと感じます。息子が日本でいう幼稚園のような、スクールに通い始めたので、その準備や説明会への参加が大変だったり、新たなママ友ができたり。これまでは参加していなかった、ヤンキースの選手の奥様たちと連絡を取り合うためのグループにも、ついに入ることに! 新たなステージに進んで、人とのかかわりや、コミュニケーションを取ることが増えた一年だったなと思いますね」

中でも大きな変化は、息子さんがスクールに通い始めたこと。異国での情報収集やスクール選びは大変だったのでは?

「友達に聞いたり見学に行ったり、日本人専用で情報を提供してくれる電話窓口があるのでそこにかけてみたり。さまざまな文化や宗教がある国で、スクールにもそれぞれに特徴があるので、選ぶ中で、あらためてわが家は育児において何を大切にしたいかを、夫婦で考えました。まずは、楽しく元気に過ごせること! あとは、自由でもいいけど『ごはんは座って食べましょう』『使ったおもちゃはお片付けしましょう』など、日本に帰ったときに困らない程度のマナーがあるほうがいいかなと思い、そういった基準で選びました」

スクールに入ったことで、新たな保護者同士のつながりも。

「パパの送り迎えも多く、ママがあまりスクールに現れない家庭も。その分、PTA的な役員などに積極的に手を挙げたり、自分のできる方法で学校とかかわろうとする人が多い印象です。説明会でも、みんなどんどん質問するので圧倒されます。保護者のグループメールもできたのですが、いろいろ連絡はくるものの、あちらは“既読スルー”みたいな感覚がないんですよね。みんな忙しいから返事がなくてもOK、という感じで。そのままずっと返信なし、みたいなこともあるんだけど(笑)、そこはすごくラクだなと思います」(里田まいさん)

この記事へのコメント (1)

  1. みゆきっこ

    「昨年は、新しい経験も多くて“始まりの年”だった」という里田まいさん。前向きな姿勢がいいですね。我が家にも今月次女に女の子が産まれて、6月には長女が出産予定です。私も還暦。元気いっぱいの4歳半と1才10ヶ月の孫、産まれて3週間の日に日に大きくなる孫をみていると私も今年をこの孫たちと共に始まりの年にしたいです。

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