親子で初めての山歩き

冬の親子登山・宝登山編−親子で初めての山歩き[第6回]

山歩きの楽しさやコツをお伝えしてきたこのシリーズ。前回の賤機(しずはた)山に続き、秩父の宝登山(ほどさん)に登った時の様子をレポートします。山頂付近には宝登山神社の奥宮や動物園もあり、初詣を兼ねて登山しているファミリーもたくさんいました。ロープウェイがあるので、片道だけロープウェイに乗ることもできます。

初詣を兼ねて宝登山神社奥宮へ登りました

宝登山の山麓には秩父三社の1つである宝登山神社があり、山頂付近には宝登山神社の奥宮があります。今回は、お正月に私の実家のある秩父に帰省したタイミングで、初詣も兼ねて登ってみようということになり、1月2日に行ってきました。

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山麓から山頂付近まではロープウェイで登ることができるため、観光客や参拝客はこのロープウェイを使う方が多いです。私も今までは歩いて登ったことがなく、今回初挑戦。私たち家族3人と、登山が趣味の私の父をガイド役に連れて、さらに私の友達一家を誘い、総勢8人で登ってきました。

子どもでも安心の整備された登山道

宝登山山頂は標高497メートル。けっこう高いのですが、麓がすでに標高170メートルくらいあるようなので、標高差は300メートルほどです。ロープウェイ乗り場の脇に山頂へ続く登山道があり、ここからスタート。

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ここで、毎年登っているという一家に出会いました。話を聞くと、そのご家族のお子さんも4歳から登っていたとのこと。うちの4歳の娘を見て「大丈夫。登れるわよ!」と声をかけてもらったので安心!

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この登山道は道幅も広く、あまり凹凸もない整備された道です(舗装はされていません)。山頂に奥宮や動物園もあるため、いざという時には車で登れるようになっているのかもしれません。そんな登山道なので、小さい子と一緒に登るのにはぴったりだなと思いました。

ゆっくり歩いても1時間15分ほどで到着

しばらく登っていくと、途中で何箇所か景色のいい場所があり、長瀞の街を見下ろすことができます。ちょうどいい木の切り株があったので、そこに座って一休み。

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少し歩いてまた休んで…とけっこうゆっくり登っていったのですが、1時間15分ほどで山頂付近の宝登山神社奥宮に着いてしまいました。けっこうあっという間で、子どもたちもまだまだ元気!

山頂はここからさらに10分ほど登っていくのですが、今回はこの奥宮をゴールとしました。

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神社を参拝したり、見頃のロウバイ園を見学

参拝したら、売店で甘酒を買ってひと休み。ちなみに、こちらの狛犬はオオカミです。秩父にはオオカミの狛犬がある神社が多い気がします。

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今回は立ち寄らなかったのですが、宝登山小動物公園もあります。ここには、サルやシカ、ウサギ、クジャクなどもいて、地元の子どもたちにも人気。私も子どもの頃訪れた記憶があります。

また、ここはロウバイの名所としても知られていて、まさに1月~2月が見頃。長瀞町観光協会のサイトによると、3000本のロウバイが植えられているそうです。私たちが登った1月上旬は、まだ満開とまではいかなかったですが、黄色いかわいい花があちこちに咲き始めていました。

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帰りはロープウェイに乗ってラクラク下山

今回は、下山してから近くでお昼を食べようということで、お弁当は持たずに登ったため、帰りはロープウェイで下りてきました。ロープウェイを使えば5分です。こちらのロープウェイからは、秩父の山々を遠くまで見渡すことができ、紅葉の季節には鮮やかな色のグラデーションを上空から観賞できると人気だそう。

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下山後は長瀞駅前まで移動して、駅前のお蕎麦屋さん「そば処たじま」でランチ。お蕎麦も美味しく、天ぷらは季節の野菜が山盛りでした。

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今回登った「宝登山表参道ハイキングコース」は、かなり歩きやすいルートで、周りには登山者もたくさん歩いているので、初心者や子連れの方、年配の方にもおすすめ。まさにファミリー登山にぴったりです。また、宝登山にはこの他にも、秩父鉄道野上駅から歩く「長瀞アルプスコース」があり、最近はこちらも人気。こちらはもっと変化に富んだルートで歩きごたえもあるそう。もう少し娘が登山に慣れたら挑戦したいと思っています。

なお、宝登山のような低山でも、秩父では冬になると積雪がある場合があります。そのため、出かける前には観光協会などに問い合わせて、積雪や凍結が無いかなどを事前に確認されたほうがいいかもしれません。

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Writer Profile

相馬由子

ライター

Yuko Soma

1976年、埼玉県生まれ。夫と5歳の娘との3人暮らし。編集プロダクション、広告系出版社を経て独立。ウェブ、雑誌、書籍などで編集、執筆を手がける。最近では、子育て、アウトドア、旅、食などのテーマを担当することが多い。合同会社ディライトフル代表。

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